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Contrabando de cigarrillos financia a terroristas, según investigación

El producto más contrabandeado de Paraguay al Brasil es el cigarrillo, según la publicación.

Por rentabilidad y bajo riesgo, los terroristas recurren al contrabando de cigarrillos para financiar sus actividades criminales, señala hoy una publicación de la revista Exame, fechada en Sao Paulo, señalando que este "poderoso incentivo" a las actividades criminales aumentó en los últimos tres años. El año pasado, el ingreso ilegal de cigarrillos paraguayos al vecino país rompió todos los récords.

Con la explosión del contrabando de cigarrillos paraguayos hacia Brasil en este período, los terroristas han aprovechado la alta rentabilidad y el bajo riesgo —el contrabando de cigarrillos tiene una pena más suave, de dos a cinco años de reclusión, mientras que la del tráfico varía entre cinco y 15 años— para financiar sus actividades criminales y lavar dinero, refiere la publicación, señalando que la Policía Federal ha venido investigando el fenómeno desde hace 10 años.

En 2017, Emanuelle Ottolenghi, miembro de la Fundación de Defensa de la Democracia (FDD), habló ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos sobre la presencia de la organización libanesa Hezbollah en la región. Los terroristas estarían actuando en alianza con el mayor grupo criminal de Brasil, el Primer Comando de la Capital (PCC). Además del contrabando de cigarrillos, la colaboración ocurre en el tráfico de armas y también de drogas producidas en países sudamericanos, agrega la publicación, distribuida por PRNewswire

Fuentes vinculadas a la Policía Federal informan que las autoridades brasileñas creen que la alianza comenzó en 2006, pero los primeros indicios se descubrieron solamente dos años después. Traficantes vinculados a Hezbollah ayudaron al PCC a obtener armamentos y acceso a los canales internacionales de contrabando, a cambio de la protección de reclusos de origen libanés presos en Brasil.

Para el presidente del Foro Nacional Contra la Piratería y la Ilegalidad (FNCP), Edson Vismona, preocupa saber que los recursos obtenidos con el contrabando de cigarrillos financian las operaciones de organizaciones criminales y terroristas, que involucran la producción, la logística, la venta y la corrupción. "El dinero del contrabando abastece la misma caja utilizada para hacer mover el tráfico de drogas y armas", explica.

El cigarrillo es hoy el producto más contrabandeado de Paraguay hacia Brasil. La participación del mercado del tabaco paraguayo saltó del 20 % en 2011 al 45 % en 2016, un perjuicio de R$9,7 mil millones al erario público en 2017. Los cigarrillos paraguayos se pueden encontrar por un valor medio de R$3,30, mientras que los productos legales poseen un precio mínimo de R$5,00 y son vendidos por una media de R$7,40. El impuesto que se aplica sobre el producto es de, en la media, 70 % en Brasil, pudiendo llegar a casi 90 % en algunos estados, en comparación con 16 % en Paraguay.

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